¿Qué es la canícula estival?

El período de tiempo en el calendario donde, por pura estadística, el calor es más elevado en España transcurre desde el 15 de julio al 15 de agosto. Este año, sin embargo, la canícula estival en la península ibérica se ha anticipado dos semanas.

¿Qué es la canícula estival?

La canícula puede definirse, por tanto, como el período donde por estadística es más fuerte en nuestro país. Como norma general, va desde la segunda quincena de julio hasta la primera de agosto.

Curiosamente, no es al principio del verano astronómico cuando se registran las temperaturas más elevadas, ya que el mar todavía no ha conseguido alcanzar su máxima temperatura superficial. Tampoco la tierra ha acumulado aún tanto calor como el que alcanzará unas semanas después.

Es por esta razón por la que la canícula abarca el período que se ha mencionado.

¿De dónde viene el nombre de canícula?

La etimología de la palabra «Canícula» se refiere al término «can» o «canis» (perro) y en específico a la constelación Can Mayor, la cual contiene a la estrella Sirio (la estrella abrasadora), la cual es uno de los astros más brillantes en verano.

Nuestros antepasados pensaban que cuando ocurría esto la popular estrella sumaba su calor al que procede del sol, lo que daba lugar a un tiempo más cálido y menos lluvioso del verano.

Por cierto, hay que recordar que el verano más cálido desde que se tienen registros oficiales se sufrió hace 11 años. Desde finales de julio hasta la primera quincena de agosto en el año 2003 fue un tiempo muy caluroso para gran parte de la población de Europa.

Fue una ola de calor que duró alrededor de dos semanas, mató a unas 20.000 personas en el Viejo Continente (en el que Francia resultó ser la más perjudicada, con 14.000). La temperatura más alta se alcanzó en La Palma del Condado (Huelva),

La Puebla de Cazalla y Lora del Río (las dos en Sevilla), donde se llegaron a los 48 grados centígrados, uno de los valores más altos que se han registrado nunca en la Península.

En plena canícula estival es cuando muchos nos acordamos que debíamos hacer el mantenimiento del aire acondicionado. ¿Es demasiado tarde? Consúltanos.

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